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아동학대 두 번 신고되면 즉시 분리 보호한다아동학대 필수 대면 조사자 범위도 확대…피해아동 이웃 등 주변인 추가

앞으로 두 번 이상 신고되는 아동학대 사례가 발생시에는 피해 아동을 학대 행위자로부터 적극적으로 분리 보호하게 된다.

보건복지부와 경찰청은 아동학대 조사 및 대응 과정에서 아동의 안전을 최우선으로 확보하기 위해 최근 발생한 서울 양천구 입양아동 학대 사망 사건을 함께 분석하고, 현장에 즉시 적용할 수 있는 개선방안을 발표했다.

이는 또한 코로나19 장기화에 따른 비대면 교육, 사회적 거리 두기로 아동 보호의 사각지대에 대한 우려가 커지는 가운데 실효성 있는 아동학대 대응을 위해 마련됐다.

현행 아동학대처벌법 제12조에서는 재학대의 위험이 급박·현저한 경우, 경찰 또는 아동학대전담공무원이 피해아동 격리 보호 등 응급조치를 실시하도록 하고 있으나 현장에서의 소극적인 대처가 문제로 지적되어 왔다.

이에 복지부와 경찰청은 두 번 이상 아동학대로 신고될 경우 아동학대처벌법 상 응급 조치가 적극 실시되도록 관련 지침의 응급조치 실시 기준을 추가한다.

특히 두 번 이상 신고된 아동에게 멍이나 상흔이 발견되는 경우에는 72시간 동안 응급 분리하도록 지침에 명시했다.

또한 1년 동안 아동학대가 두 번 신고되는 등 학대가 강하게 의심되는 경우, 지방자치단체가 보호조치를 결정할 때까지 아동의 분리보호를 지속할 수 있는 ‘즉각 분리제도’를 도입해 현재 72시간으로 제한되어 있는 응급조치 제도를 보완할 계획이다.

아울러 복지부와 경찰청은 아동학대 현장 조사 과정에서 객관적 정황과 전문적 시각을 충분히 확보하기 위해 조사 절차도 강화한다고 밝혔다.

이에 따라 아동학대전담공무원이 조사할 때 피해 아동의 이웃 등도 직접 만나 평소 아동학대 의심 정황이 있었는지 살펴볼 수 있도록 기존의 필수 대면 조사자 범위를 피해아동의 이웃 등 주변인까지로 추가 확대한다.

이와 함께 의사소통이 어려운 영유아나 장애아동에게서 상흔이 발견될 경우 반드시 병·의원 진료를 받도록 해 과거의 골절 흔적, 내상 여부 등 학대의 흔적을 더욱 면밀히 조사할 방침이다.

학대 사례에 대한 판단이나 조치 결정이 어려울 경우 의료인 등 관련 전문가의 의견을 적극 청취해 전문가의 의견을 우선적으로 고려하도록 했다.

만약 의료인·교사 등 신고의무자가 신고하면 경찰 또는 아동학대전담공무원이 더욱 적극적으로 대응하도록 하고, 특히 의료인이 아동의 신체적 학대 정황을 포착해 신고할 경우 72시간 동안 아동을 분리보호하는 응급조치를 우선 실시하도록 했다.

한편 복지부와 경찰청은 이러한 조치가 아동학대 대응 현장에서 신속하게 반영될 수 있도록 현장 지침을 조속히 개정하고 관계자 합동 연수 등을 통해 현장에 적극 안내할 계획이다. 

먼저 아동학대전담공무원 및 아동보호전문기관이 활용하는 아동학대 대응 업무 매뉴얼과 경찰이 활용하는 아동학대 수사업무 매뉴얼을 개정해 12월 1일부터 현장에서 시행한다.

복지부와 경찰청이 함께 사용하는 공동매뉴얼에도 이러한 내용을 반영해 현장에서의 협업을 더욱 강화할 계획이다.

또 경찰청은 12월 중 628명의 학대예방경찰관(Anti-abuse police officer·APO)과 205여명의 아동학대전담공무원, 1000여명의 아동보호전문기관 상담원을 대상으로 비대면 합동연수를 실시해 아동 분리보호 조치가 적극 시행되도록 할 방침이다.

복지부도 내년부터 아동학대전담공무원, 전국 학대예방경찰관(APO), 아동보호전문기관 상담원을 대상으로 아동 발달과정별 특성과 학대 유형별 의학적 증상 등을 정기적으로 교육해 현장 대응인력의 역량을 강화한다.

최종균 복지부 인구아동정책관은 “이번 양천구 입양아동 학대 사망 사건은 아동학대가 여러 차례 신고됐으나 확실하게 학대로 판단하지 못해 응급조치 등 선제적 대응 노력이 부족했던 점이 아쉽다”면서 “반복 신고, 의료인 신고 등 아동학대가 강하게 의심되는 경우에는 우선 아동을 분리 보호해 아동의 안전을 최우선으로 확보하겠다”고 강조했다.

또한 “즉시 시행 가능한 매뉴얼 개정 조치뿐 아니라 즉각 분리제도 도입을 위한 아동복지법 개정, 피해아동 보호명령 실효성 강화 및 양형기준 강화 등을 위한 법원과의 협의 등도 지속해나가겠다”고 덧붙였다.

강황수 경찰청 생활안전국장은 “경찰은 아동학대 신고에 대한 적극적 대응으로 아동의 안전을 최대한 확보하고 신속한 수사와 현장의 아동학대전담공무원과 아동보호전문기관과의 협력을 통해 아이들을 보호하는데 앞장서겠다”고 밝혔다.

/이재희 기자  ybctv@daum.net

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