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[서욱 국방장관] 파병 10주년 맞은 UAE 아크부대 방문
서욱 국방부장관

[YBC연합방송=윤원식기자] 韓-UAE 국방장관 회담을 위해 UAE를 방문 중인 서욱 국방부 장관은 3월 24일(현지시간), 파병 10주년을 맞은 UAE 아크부대를 방문하여 기념 행사를 주관하고 장병들을 격려했다.

이번 행사에는 사이드 알 셰히 지상군사령관 등 UAE측 주요 직위자들도 참석하여 함께 축하했다.

서 장관은 기념 행사에서 UAE측 인사들과 함께 아크부대 활동 영상을 시청하고, 워리어 플랫폼(warrior platform) 등의 장비 전시*와 태권도·특공무술 및 근접 전투술 시범을 참관했다.

또한 아크부대에 대한 장관 부대표창과 함께, UAE군 소속인 지휘관 모하메드 중령에게 감사장을 수여하고 韓-UAE군 간 국방교류협력 활동에 대한 노고를 치하했다.

서 장관은 “올해는 아크부대 파병 10주년이 되는 해로, 지금까지 단 한건의 사고 없이 완벽하게 임무를 수행해 준 부대원들과 韓·UAE 연합훈련에 적극적으로 동참해준 UAE군에 감사”를 표하고, 아크부대는 韓-UAE 간 신뢰의 상징으로써 앞으로도 양국이 '특별 전략적 동반자 관계*'를 계속 이어갈 수 있도록 중요한 역할을 수행해 줄 것을 당부했다.

아랍어로 ‘형제(Akh)'를 뜻하는 아크부대는, UAE의 요청에 따라 군사협력 차원에서 2011년 처음 파병되었으며 UAE군에 대한 교육훈련 지원 및 연합훈련 등을 통해 UAE군 정예화에 기여하고 있다.

또한 국내에서 경험할 수 없는 고온·건조한 사막훈련 등을 통해 우리 군의 특수작전 수행능력 제고에도 이바지하고 있으며, 양국간 교류협력 증진 및 유사시 우리국민 보호를 위해서도 중요한 역할을 수행하고 있다.

/윤원식기자  yunws5068@hanmail.net

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