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[김진표 국회의장] 살레-워크 제우데 에티오피아 대통령 면담양국, 공공협력 및 민간투자 확대 위해 노력
김진표 의장, 에티오피아 대통령 면담

[YBC연합방송=윤원식기자]  아프리카·중동 3개국 순방에 나선 김진표 국회의장이 지난 9일 오후(현지시간) 에티오피아 수도 아디스아바바에 있는 대통령실에서 살레-워크 제우데 대통령과 회담을 갖고 양국 교역 증대 및 의회 교류 협력 활성화 방안 등을 논의했다.

특히 김 의장은 동포간담회에서 청취한 외환승인 등의 기업 애로사항을 제우데 대통령에게 전달했고 제우데 대통령은 문제 해결을 위해 노력하겠다고 화답했다. 김 의장과 제우데 대통령은 시종일관 혈맹, 우방을 거론하며 양국의 긴밀한 협력을 강조했다. 김 의장의 이번 에티오피아 방문은 강창희 전 국회의장 이후 약 10년 만에 이뤄졌다.

김 의장은 먼저 “취임 후 처음 아프리카에 왔는데, 첫 방문국이 피를 나눈 형제와 같은 나라인 에티오피아라는 점을 기쁘게 생각한다”면서 “제우데 대통령은 유엔에서 오랫동안 고위직으로 근무했고 한국을 잘 아는 분으로 향후 양국 관계를 더욱 발전시킬 분이라고 생각한다”고 방문 소감을 전했다. 김 의장은 이어 “한국-에티오피아 의회가 활발하게 교류하는 기회가 되면 좋겠다. 에티오피아 상원·하원의장의 한국 방문을 요청한다”고 제안하고, 양국 정상간 만남을 윤석열 대통령에게 건의하겠다는 뜻도 밝혔다.

김 의장은 또한“에티오피아는 아프리카 나라 중 유일하게 한국전쟁에 지상군을 파견한 나라로 우리와 피를 나눈 형제국”이라면서 “아프리카 두 번째 ODA(공적개발원조) 협력 국가인 만큼, 에티오피아가 추진하고 있는 10개년 개발계획을 실현할 수 있도록 적극 지원하겠다”고 밝혔다.

김 의장은 특히 “한국-에티오피아의 공공협력을 확대하고 민간기업 투자 교역 확대도 필요하다”며 “기존 기업들의 어려움이 해결되어야 새로운 기업도 투자할 수 있는 만큼 대통령의 지원과 지지를 요청한다”고 밝혔다. 김 의장은 앞서 동포 오찬간담회에서 청취한 기업들의 애로사항을 제우데 대통령에게 설명했다. 한국 기업들은 “외환승인 및 신용장 개설 제한 등으로 어려움을 겪고 있다”고 호소했는데, 김 의장은 이를 제우데 대통령에게 직접 전달했다.

이에 제우데 대통령은 “한국 기업의 애로사항을 관계부처에 전달해 주에티오피아 대사관 측과 협의해 문제를 해결해 나가겠다”라고 화답했다.

김 의장은 또한 “2024년에 한-아프리카 정상회의를 서울에서 개최하는데, 에티오피아 대통령이 다자외교 경험이 많은 만큼 도움을 주시길 바란다”고 요청했다.

제우데 대통령은 “의장님이 혈맹이라고 표현하신 데 전적으로 동의한다”면서 "에티오피아와 서울 사이 직항 항공편이 증편됐는데, 화물 수요나 양국의 교류가 확대될 기회가 됐으면 좋겠다"고 밝혔다.

이날 회담은 약 50분간 진행됐으며 에티오피아 측에서는 피카두 세보카 대통령 비서실장, 파울로스 피르디사 대통령 공보수석, 게베예후 강가 외교부 아주국장, 블레인 워르쿠 대통령 기획비서관, 하위네 암디사 대통령 공보비서관 등이 함께했다. 방문단 측에서는 국민의힘 유의동 의원, 더불어민주당 김태년·진선미·박용진 의원과 강석희 주에티오피대사, 송기복 정책수석비서관, 최만영 연설비서관이 배석했다.

앞서 김 의장은 에티오피아 동포들과 오찬간담회를 가졌다. 이 자리에서 김 의장은 코로나19와 내전 등으로 동포들의 생활이 어려웠을 것이라며 위로하고 이런 상황에서도 한국과 에티오피아 우호 증진에 가교 역할을 해 준 데 대해 감사를 표했다. 김 의장은 “정부가 지난 10월 6일 정부조직 개편안을 발표했는데 여야 이견이 없어서 잘 될 것이라고 생각한다”면서 “재외동포청을 만들고 재외동포 기본법도 만들어서 여러분의 권익을 잘 높일 수 있는 실질적인 조치를 취할 것”이라고 밝힌 뒤 애로사항을 청취했다.

박형숙 한인회 부회장은“잘사는 친정에서 오신 것 같아 든든하다”라면서 “현지 기업인들의 징검다리 역할을 해달라”고 요청했다. 에티오피아 한인 기업인들은 코로나19뿐 아니라 내전, 우크라이나 전쟁 등으로 많은 어려움을 겪고 있으며 외환승인 지연 등으로 애로사항이 많다고 호소했다. 이와 함께 에티오피아인들이 한국 문화에 관심이 많다며 한국 문화 알리기에 한국 정부가 적극 나서 줄 것을 부탁했다. 김 의장은 “에티오피아 지도부를 만나 애로사항을 전달하고 한국에서도 지원을 아끼지 않겠다”고 약속했다.

동포 및 지상사 오찬간담회에는 강석희 주에티오피아 대사, 박형숙 한인회 부회장, 임문홍 민주평통 자문위원, 추창호 EKOS 회장, 류환명 BM 회장, 양승환 LG 지점장, 곽동호 현대산업개발 현장소장, 최항영 신티에스 법인장, 김성중 명성의과대학장, 이재열 명성병원 운영국장, 김도진 국기원 파견 태권도 사범 등이 함께했다. 

방문단 측에서는 국민의힘 유의동 의원, 더불어민주당 김태년·진선미·박용진 의원과 송기복 정책수석비서관, 최만영 연설비서관, 황승기 국제국장 등이 함께했다. 

/윤원식 기자  yunws5068@hanmail.net

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